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세상을 이끌어 온 여성

16회 당당한 자존감으로 성공을 이룬 미국의 방송인 오프라 윈프리

방송일 : 2018-07-27  |  진행 : 김소라  |  시간 : 화요일
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이번시간부터는 문화 예술 영역에서 두각을 드러낸 여성 예술인의 세계를 살펴봅니다. 오늘의 주인공은 인종차별을 극복하고 세상에서 가장 당당한 자존감으로 미국 사회에 큰 영향력을 끼친 흑인 출신 방송인, 오프라 윈프리입니다.
 
오프라 윈프리는 1986년부터 2011년 5월까지 20년 넘게 5,000회에 이르도록 미국의 TV 대담 프로그램 시청률 1위를 고수했고, 미국 내 시청자만 2,200만 명에 달하며 세계 140개국에서 방영되었던 ‘오프라 윈프리 쇼’를 진행하면서 유명해졌습니다. 이후로는 잡지, 지방TV방송, 인터넷까지 거느린 주식회사를 창립한 회장이 됩니다.
그녀는 2003년 초 실시된 미국의 한 여론조사에서 1998년과 2000년에 이어 미국인들이 가장 좋아하는 TV 방송인으로 꼽혔으며 흑인 여성으로서는 처음으로 경제전문지 포브스로부터 재산 10억 달러 이상의 부자 중 한 사람으로 지목됐습니다. 이후 2012년까지 4년 연속 <포브스>의 '고수익 유명인' 1위에 오르며, 미국 내 유명인사 중 최고의 연 수입을 달성했습니다. 2011년 5월부터 2012년 5월까지 오프라 윈프리는 1억 6500만 달러(약 1872억 원)의 수입을 벌어들였습니다. 이처럼 지금은 미국에서 가장 부유한 방송인 중 한 명으로 꼽힐 만큼 풍요로운 삶을 살고 있지만, 사실 그녀의 인생은 한 인간으로서 겪을 수 있는 최악의 고통으로 가득 차 있었습니다.
오프라는 1954년 1월 29일, 미국의 시골 지역인 미시시피 주에서 사생아로 태어났습니다. 당시 그녀의 어머니는 겨우 열여덟 살에 불과했고, 가정부로 생계를 해결하기 바쁜 까닭에 오프라를 제대로 돌볼 여력이 없었습니다. 아홉 살에는 집에 드나드는 사촌 오빠로부터 성폭행을 당하게 됩니다. 오프라는 어머니에게 여러 번 도움을 요청했지만, 어머니는 그녀의 말을 그저 철없는 투정 정도로 여길 뿐이었습니다.
청소년이 된 오프라는 상처를 잊기 위해 열심히 공부하여 열네 살이 되던 해, 명문 사립학교에 입학하게 됩니다. 그러나 그녀는 학교에서 자신이 유일한 흑인이라는 사실, 그리고 부모의 사랑 속에서 부유하게 생활하는 백인 친구들을 보며 극심한 열등감과 좌절을 느껴야만 했습니다. 친척의 성적 학대도 계속되었습니다. 그 과정에서 원치 않는 임신까지 하게 되었고, 설상가상으로 그 아이는 2주 만에 세상을 떠납니다. 이런 아픔과 상처로 절망하던 오프라는 마약에 손을 대는 등 험난한 하루하루를 살았지만, 인생을 포기하지는 않았습니다.
상처와 고통은 그녀에게 뛰어난 공감 능력을 가져다주었습니다. 바로 이 능력을 발휘하여 그녀는 미국 최고의 대담 프로그램 진행자가 될 수 있었습니다.  자기 능력으로 최고의 위치에 오른 오프라는, 어린 시절 자신이 경험한 아동 학대 문제에 관심을 가졌습니다. 1993년, 빌 클린턴 전 미국 대통령으로부터 백악관 초대를 받은 자리에서 국가아동보호법 시행의 필요성을 강조했으며, 결국 그녀의 노력으로 이 법이 통과되었습니다. 그래서 미국의 국가아동보호법에는 ‘오프라 법안’이라는 별칭까지 붙게 됩니다. 또한 방송계에서 자신이 가진 막강한 영향력을 이용해 아동학대 문제의 심각성을 알리는 데 방송 매체를 적극적으로 이용했습니다. 실제로 아동학대 문제를 다룬 여러 프로그램 및 영화를 제작해 미국 전역에 널리 알리기도 했으며, 이를 통해 거둔 수익을 가난한 아동을 지원하는 데 사용하였습니다.
미국뿐만 아니라 전 세계적으로 오프라 윈프리의 존재감은 대단했습니다. 그녀 자체가 일종의 사회 현상이 되었고, 사람들은 그녀의 이름으로 많은 신조어를 만들었습니다. 예를 들어, “~화 되다”라는 뜻을 가진 영어의 접미사 "-ization"을 붙여 만든 “오프라히제이션”은 <오프라 윈프리 쇼에서 다루면 사회적 파장을 몰고 온다“는 의미입니다. 비슷한 뜻으로, ”~화 하다“라는 뜻을 가진 ”-fication"이 붙어 만들어진 “오프라피게이션”은 “많은 사람들 앞에서 자기 상처를 고백함으로써 치유받는 현상”을 말합니다. 마지막으로 “~주의”라는 뜻의 “-ism"을 붙인 ”오프라히즘“은 ”인생의 성공은 타인이 아닌 자신에게 달렸다“는, 그야말로 오프라의 인생을 그대로 표현하는 단어가 되었습니다.
그녀가 상처를 딛고 정상에 우뚝 설 수 있었던 것은, 자기만의 인생 철학이 있었기 때문입니다. 오프라가 말한 열 가지 명언은 삶에 대한 그녀의 자세와 가치관을 그대로 보여주고 있습니다. 오늘은 그 열 가지 명언을 소개하며 방송을 마치겠습니다.
 
1. 남들의 호감을 얻으려 애쓰지 말라.
남들의 호감을 얻으려다가는 자신에 대해서 소홀해진다. 그러다보면 자꾸 다른 사람들을 의식하게 되고 눈치를 보게 된다. 남에게 잘 보이기 위한 삶이 아니라, 자신에게 인정받고 자신을 사랑할 줄 아는 사람이 되어야 한다.
2. 앞으로 나아가기 위해 외적인 것에 의존하지 말라.
외적인 화려함은 외적인 것이다. 그것이 내면에서 만들어지지 않는다면 결국 사라지기 마련이다. 외적인 것에 의존하다보면 자신의 순수한 마음을 보기보다는 자신을 겉으로 꾸미려고 할 것이다. 내면이 충실한 사람만이 자연스럽게 외적인 빛이 나는 것이다. 성공하는 사람들의 공통점은 외적인 치장이 아니라 내면의 아름다움과 화려함을 가지고 있다.
3. 일과 삶이 최대한 조화를 이루도록 노력하라.
평생 일만 하면서 살 수는 없다. 우리의 삶의 가치는 일이 아니라 행복이다. 인생이라는 마라톤을 완주하기 위해서는 적절한 휴식과 여유가 필요하다. 그렇지 않으면 일중독에 빠질 것이고 그로 인해 병에 걸림으로써 결국 일을 그만두게 될지도 모른다.
4. 주변에 험담하는 사람들을 멀리하라.
부정적인 사람은 부정적인 에너지를 담고 있다. 험담을 잘하는 사람은 모든 사람을 부정적으로 보게 된다. 그러한 사람은 주변까지도 오염을 시키기 때문에 되도록 그러한 사람으로부터 멀어져야 한다. 사람은 어느 순간 닮아가기 때문이다.
5. 다른 사람들에게 진실하라.
가식적인 행동이나 말은 결국 진심이 느껴지지 않는다. 사람을 만남에 있어서 진실만큼 중요한 것은 없다. 한순간의 욕심으로 사람을 사귀어서는 안 된다. 진실만이 항상 떳떳하고 당당하고 자신 있는 삶을 만들 수 있다. 그러기 위해서는 자신에게 먼저 진실되어야 할 것이다.
6. 중독된 것들을 끊어라.
중독은 사람의 마음을 서서히 병들게 한다. 술이나 알코올 같은 중독도 사람의 정신을 약하게 만든다. 사람중독도 사람에 대한 강한 집착을 낳는다. 마약도 그러하다. 이러한 모든 중독의 현상은 사람을 서서히 약하게 만들며 결국 삶 자체를 피폐하게 만드는 힘이 있다.
7. 당신에 버금가는 혹은 당신보다 나은 사람들로 주위를 채워라.
좋은 사람들은 좋은 에너지를 주기 마련이다. 내가 살아감에 있어서 나에게 조언을 해주고 방향을 제시해 줄 수 있는 조언자는 많을수록 좋다. 우리는 완벽하지 않기 때문에 그들의 조언을 진심으로 듣고 이행한다면 많은 시행착오를 줄일 수 있을 것이다.
8. 돈 때문에 하는 일이 아니라면 돈 생각은 아예 잊어라.
봉사나 희생을 하면서 대가를 바라서는 안 된다. 내가 어떠한 대가나 돈을 위한 것이 아니라면 그것에 대해서는 그냥 줄 수 있는 마음이 있어야 한다. 그러한 마음에서 돈 생각이 든다면 자신의 순수한 의도마저 사라지게 될 것이기 때문이다.
9. 당신의 권한을 다른 사람에게 넘겨주지 말라.
내 삶의 주인은 바로 나다. 내가 내 자신에 대해서 무책임하고 회피하게 되는 경우에는 다른 사람들이 나에 대해서 선택을 하게 된다. 이러한 무책임은 인간의 삶을 우울하게 만들고 무기력하게 만들게 된다. 내가 결정해야 할 일이 있다면 당장 결정해야 한다. 해결해야 할 일이 있다면 당장 해결해야 한다. 우리의 삶은 선택의 연속이다. 남들이 나를 선택하게끔 내버려둬서는 안 된다.
10. 포기하지 말라.
포기는 또 다른 장벽을 만든다. 포기라는 것도 습관이 되기에 자꾸 도망다니기 마련이다. 우리의 삶은 도전을 통해서 체험과 경험을 얻는다. 포기하는 순간 인생의 값진 참 교훈을 얻지 못할 것이다. 포기하는 마음보다는 도전하는 마음으로 자신의 인생을 꾸려가야 할 것이다.
지금까지 조선개혁방송의 김소라였습니다.
여러분, 행복하십시오.
 
입력 : 2018-07-27 (조회 : 201)  |  북한개혁방송
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