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38노스 "영변 우라늄농축공장서 활동 계속"…트레일러 주목

글 : 아나운서 김정현

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미국의 북한전문매체 38노스는 5일(현지시간) 북한 영변 핵시설의 우라늄농축공장에서 활동이 계속되고 있다고 밝혔다.
38노스는 상업용 위성사진 분석 결과를 토대로 영변 우라늄농축단지에서 차량과 장비, 사람이 오가는 활동을 계속해서 포착하고 있다면서 단지 서쪽의 흰색 트레일러 차량 추정 물체의 등장에 주목했다.
이 트레일러는 2월 16일 즈음 나타났다가 3월 27일 오전 이후로는 보이지 않았다. 트레일러 인근에 있던 트럭도 3월 28일 사라졌고 20피트(약 6m) 길이의 원통 혹은 선적용 컨테이너가 근처에서 포착됐다.
이후 5월 9일 비슷한 트레일러가 같은 자리에 등장했고 10여명의 사람도 마당에 보였다. 그러나 트레일러는 5월 28일부터는 다시 위성사진에 포착되지 않았다.
38노스는 "트레일러와 원통 혹은 선적용 트레이너의 외형이 액화 질소 운반용 트레일러와 비슷해 보인다"면서 "액화 질소는 우라늄농축 과정에서 (냉각장치인) 콜드트랩 가동에 필요하다"고 지적했다.
그러면서 "차량에 액화 질소가 든 것이라면 저장 탱크를 리필하기 위해 정기적으로 차를 세운 것"이라며 "이는 (영변)단지가 가동 중이고 그러므로 농축 우라늄을 생산하고 있을 가능성이 크다는 새로운 단서가 된다"고 분석했다.
그러나 38노스는 "위성사진만으로는 (액화질소용 트레일러인지) 확인하기 어렵다"며 "실제 농축 수준이나 최대 4천개의 원심분리기를 통한 현시점의 총생산량을 알아낼 확정적인 방법이 없다"고 부연했다.
영변의 5MW(메가와트) 원자로와 실험용 경수로, 방사화학실험실에서는 분명한 가동징후가 보이지 않는다고 38노스는 전했다.
38노스는 단지 내 방사성동위원소 생산시설(RPF)과 인근 건물 두 곳을 연결하는 관이 설치된 것으로 보이나 목적은 알 수 없다고 전했다.
그러면서 RPF가 수소폭탄 제조에 필요한 삼중수소의 생산보다는 농축 과정의 일부인 육불화우라늄으로의 전환에 관련된 것일 수 있다는 관측도 내놨다.
38노스는 또 5월 28일 촬영한 상업위성사진에서 인근 구룡강 강둑에 계단식 관람석 같은 것을 발견할 수 있었으며 이는 침식 완화를 위한 것일 수 있다고 덧붙였다. 구룡강에서는 준설공사가 계속되고 있다고 설명했다.
앞서 국가정보원은 지난 3월 29일 국회 정보위원회에 "영변 5MW 원자로는 지난해부터 가동이 중단됐고 재처리 시설 가동징후는 없지만 우라늄농축시설을 정상가동 중인 것으로 판단하고 있다"고 설명한 바 있다.
입력 : 2019.06.07
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