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WP "러, 北에 핵무기 포기시 원전건설 제안"…러시아는 부인

글 : 아나운서 김정현

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북한 비핵화와 관련, 러시아가 북한에 핵무기와 탄도미사일 폐기를 대가로 원자력발전소를 제공하는 방안을 제안했다고 워싱턴포스트(WP)가 29일(현지시간) 보도했다.
하지만, 알렉산드르 마체고라 북한 주재 러시아 대사는 이튿날 타스통신과의 인터뷰에서 러시아가 그런 제안을 한 적이 없다며 보도내용을 부인했다.
WP는 미국 정부 관계자를 인용해 러시아 당국자들이 지난해 10월 말 북미 비핵화 대화 교착 국면을 해결하기 위해 북한에 비밀 제안을 했다면서 이같이 전했다.
WP는 이 제안에 대해 "러시아가 핵 협상의 큰 게임에 개입하려는 새로운 시도"라며 "러시아가 한반도에서 경제적 발판을 갖는 것을 경계하는 중국과 미국 관리들을 불안하게 할 것으로 보인다"고 설명했다.
러시아는 직접 원전을 운영하고 모든 부산물과 폐기물을 러시아로 되돌려 보냄으로써 북한에 새로운 에너지를 제공하면서도 북한이 핵무기를 생산할 위험을 줄이는 방안을 구상했다고 WP는 전했다.
빅터 차 전략국제문제연구소(CSIS) 한국 석좌는 "러시아는 북한에 관한 한 매우 기회주의적이며 북한에서 에너지 지분을 추구한 것은 이번이 처음이 아니다"면서 "역대 미정부는 러시아의 접근을 환영하지 않았지만 도널드 트럼프 대통령은 전통적인 생각을 고수하지 않기 때문에 알 수가 없다"고 말했다.
러시아의 제안 사실을 미 정보당국은 지난해 말 파악했다고 이 신문은 전했다.
WP는 그러나 러시아의 제안에 대해 백악관과 국무부, 중앙정보국(CIA), 주미 러시아 대사관 등은 언급을 피했다면서 "이 제안이 여전히 협상 중인 것인지, 아니면 북미 협상에 영향을 줬는지 불분명하다"고 전했다.
WP는 러시아의 제안 내용을 아는 인사들은 "만약 김정은 정권이 관심을 보였다면 러시아는 북한에 현실적인 비핵화 시간표를 제공하라고 요구했을 것"으로 내다봤다고 설명했다.
전문가들은 러시아의 구상을 북한이 핵을 동결하는 대신 미국이 경수로를 제공하기로 한 1994년 제네바 합의에서 차용한 것으로 봤다.
차 석좌는 "러시아는 경수로를 제공하고 그것으로 돈을 벌고 동아시아의 에너지 연계를 위한 발판을 마련하고 싶어할 것"이라고 지적했다.
미 해군연구소(CNA) 켄 가우스 박사는 "러시아가 경제적, 안보적 이유로 한반도에서 '플레이어'가 되길 원한다"며 "러시아는 상황을 용이하게 하려고 무슨 일이든 할 수 있겠지만, 만약 미국이 (북한에) 계속해서 적대적이라면 북한은 (핵·미사일을 포기하는) 그 거래를 매우 꺼릴 것"이라고 말했다.
일각에서는 러시아가 북한 비핵화에 일조한 뒤 '우크라이나 무력개입'에 따른 서방의 제재 해제를 요구할 것이란 전망과 중국이 북한에서 에너지사업을 원하기에 두고 보지 않을 것이란 관측도 나온다.
러시아 정부는 WP의 보도 내용을 전면 부인했다.
마체고라 대사는 "러시아나 러시아 정부 대표가 북한 내 원전 건설 제안을 제기한 적이 없다"며 막대한 원전 건설 및 운영 비용은 그같은 가설의 근거가 부족함을 충분히 입증한다고 지적했다.
그는 "원전 건설에는 수십억 달러가 든다"면서 "북한 내 전력망을 포함한 에너지 인프라를 완전히 현대화하는 것이 오히려 그보다 돈이 적게 들 것"이라고 원전 건설의 비경제성을 꼬집었다.
또 "원전은 현존하는 북한의 핵전력 못지않게 위험한 시설"이라고 덧붙였다.
그는 핵연료 확보와 사용후 핵연료 재처리 비용, 원전 운영 경비 등은 경제 위기를 겪고 있는 북한이 감당할 수 없는 것이라고 지적하면서 "누가 그런 선물(비용)을 줄 준비가 돼 있나. 북한은 그럴 돈이 없다"고 강조했다.
그러면서 WP의 보도는 미국 언론의 반러시아 선전전이거나 미 정보기관의 정보전으로 보인다고 추정했다.
세르게이 랴브코프 러시아 외무차관도 30일 타스 통신에 WP 보도에 대해 논평하며 "러시아와 북한 간 모든 협력은 유엔 안전보장이사회 결의와 러시아 국내법에 철저히 부합하고 있다"면서 "일부 언론, 특히 미국 언론은 러-북 협력을 추가적 검토와 분석이 필요한 비밀스러운 어떤 것으로 전하려 애쓴다. 이는 전혀 올바른 접근법이 아니다"고 비판했다.
입력 : 2019.01.31
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