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'느슨해지는' 중국의 대북압박…"北관광 중국인, 100배 늘어"

글 : 아나운서 김정현

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미국이 북한의 완전한 비핵화 이전에는 대북제재를 유지해야 한다고 중국을 압박하지만 최근 중국인들의 북한 관광이 연초 대비 최대 100배나 급증하는 등 중국의 대북 빗장이 풀리고 있다.
지난 3월 김정은 북한 국무위원장의 방중 이후 북중 정상회담이 세 차례나 이어지면서 유엔 대북제재를 피할 수 있는 관광, 항공 등 북중 민간교류 영역부터 급속히 복원되는 분위기다.
북한으로서는 중국인들의 북한 관광이 중요한 외화수입원이라는 점에서 향후 북중간 철도 및 항공 인프라 확충 논의가 본격화할 것으로 예상된다.
29일 중국의 북한 전문여행사인 'IN DPRK'는 북한관광총국 선양지국이 올해 6월 북한을 관광한 중국인이 지난 1월에 비해 100배가량 늘었다고 밝혔다고 전했다.
또한, 오는 7~8월 중국인 학생들을 위한 북한 단체관광 상품까지 출시됐으며 7월 북한 관광 상품 예매는 이미 완료된 상황이라고 말했다.
이 여행사 관계자는 "현재 북한 관련 상품을 더 만들려고 해도 북한에 가는 기차표와 호텔, 중국어 가이드가 부족해 늘릴 수 없는 상황"이라면서 "김정은 위원장의 3차 방중으로 북중관계가 개선됨에 따라 향후 북한 관광은 중국인들이 선호하는 상품이 될 수 있어 여행사들이 큰 관심을 두고 있다"고 말했다.
아울러 최근 베이징에서 기차를 이용해 북한을 여행하는 13일짜리 '북중 문화 체험 여행'도 나와 폭발적인 인기를 얻고 있다.
내달 15일께 베이징 기차역을 출발해 선양(瀋陽), 단둥(丹東)을 거쳐 북한 신의주, 평양, 개성, 판문점을 구경하는 일정으로 비용은 5천위안(한화 84만여원) 정도다.
이 상품을 출시한 여행사 측은 "최근 북한 여행이 인기가 많아 판매한 지 얼마 안 돼 이번 투어에 좋은 열차 좌석은 이미 거의 팔렸다"고 설명했다.
최근 북한 단체관광 상품을 대거 출시했다가 중국 당국의 요청에 따라 삭제했던 중국 대형 온라인 여행사 취날왕도 전화 등을 통한 오프라인에서 북한 단체관광 상품을 평소와 같이 판매하고 있다.
이 여행사는 위챗(微信·중국판 카카오톡) 등을 통한 개인 상담에서 북한 여행을 문의하면 수십 개의 단체 여행 상품을 보내주며 적극적인 판촉을 하고 있다.
중국인들의 북한 여행을 늘리기 위한 북중 당국간 작업도 진행 중이다.
중국은 내달 시진핑 국가주석의 텃밭인 산시(陝西)성 시안(西安)에 북한 평양을 연결하는 국제항로 개통을 검토하는 등 대북 노선을 대대적으로 확충하고 있다.
북한 고려항공은 베이징(北京), 선양(瀋陽), 상하이(上海), 청두(成都)에 이어 시안까지 총 5개 중국 노선을 확보하게 되면서 사실상 중국 전역을 커버할 수 있게 된다.
아울러 북중간 철도 관광 활성화 등을 위해 철로 보수와 확충, 현대화에 중국이 지원하는 방안도 논의되는 것으로 알려졌다.
박태성 북한 노동당 부위원장이 이끄는 북한 노동당 참관단은 지난달 방중해 베이징시 기초시설투자 유한공사를 찾아 중국횡단철도(TCR) 등 인프라 재건 협력을 타진한 바 있다. 중국횡단철도는 서울~평양~신의주를 거쳐 단둥, 베이징에 이르는 남북한과 중국을 잇는 철도다.
한 소식통은 "시진핑 주석과 김정은 위원장은 회동에서 각 급별 교류를 강화하기로 했는데 유엔 대북제재를 피할 수 있는 관광 분야가 제일 먼저 풀리고 있는 것 같다"면서 "관광과 항공은 중국이 독자 대북제재로 내밀었던 카드라 이제는 이걸로 북한에 생색을 내는 셈"이라고 말했다.
 
입력 : 2018.06.29
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