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美전문가, 北교화소 위성사진 공개…"구금중 다수 사망"

글 : 아나운서 김정현

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 미국의 북한 인권 및 수용소 전문가인 데이비드 호크 북한인권위원회(HRNK) 선임 고문은 26일(현지시간) 북한 전국의 노동교화소들을 찍은 새로운 위성사진들을 공개하고 교화소 내 끔찍한 인권 탄압 실태를 비판했다.
'감춰진 수용소(Hidden Gulag)의 저자로도 유명한 호크 고문은 이날 워싱턴DC 내셔널프레스센터에서 열린 기자간담회에서 공개한 '유사 강제수용소' 제하의 보고서를 통해 북한 교화소들을 촬영한 위성사진 20장을 내놨다.
HRNK는 "이전에 공개되지 않았던 북한 구금시설 위성사진 20장을 통해 북한 연구의 새로운 영역을 개척했다"고 설명했다.
호크 고문은 위성사진 외에도 북한 교화소에 구금된 경험이 있는 탈북자나 교화소 경비병 출신 탈북자 40명을 지난 15년간 직접 인터뷰하고 한국의 자매단체 2곳으로부터 탈북자 수천 명의 증언을 수집함으로써 교화소의 실상을 보고서에 담을 수 있었다고 밝혔다.
그는 "지난 2007년 15호 교화소에서 많은 사람이 석방됐는데 이것이 외부로 알려진 마지막 석방"이라며 "이 사람 중 6명이 중국으로 도망가 한국까지 와서 교화소와 다른 수용소에 대해 많은 정보를 줬다"고 설명했다.
보고서에 따르면 이들 노동교화소는 다른 정치범 수용소와 달리 모두 인민보안성(옛 사회안전부) 산하에 있으며, 주로 도시 외곽이나 산악 지역의 복합시설에 자리 잡고 있다.
시장에서 너무 많은 돈을 버는 등 '심각한 경제범죄'를 저질렀거나 탈북을 시도한 사람들이 주로 수용된다. 경범죄를 저지른 사람은 1년 이하로 단기 구금된다.
정치범 수용소와 마찬가지로 노동교화소에서도 끔찍한 수사와 고문이 자행된다.
가장 오래된 노동교화소 중 하나인 1호 교화소는 평안남도 개천에 있는데, 워낙 대규모여서 쉽게 알아볼 수 있다고 보고서는 설명했다. 여성 2천 명을 포함해 약 6천 명이 이곳에 갇혀 구두와 혁대 등 가죽제품을 생산하는 강제노동을 한다.
4호 교화소는 평양 외곽의 석회암 광산 옆에 바로 붙어 있고, 석회석을 교화소 내부로 나르는 컨베이어 벨트도 있다.
호크 고문은 "이들 수용소의 위생상태는 끔찍하고 식량 배급은 부족해서 영양실조와 관련된 병으로 높은 사망률을 보인다"면서 "잔인하고 고된 노동과 극도로 충분하지 못한 영양 상태, 약품 부족 등으로 인해 구금 상태에서 많은 사람이 끔찍하게 죽는다"고 말했다.
보고서는 또 위성사진을 근거로 북한 중부 지방의 제14호 정치범 수용소 인근에 새로운 노동교화소를 건설 중인 것으로 판단된다고 주장했다.
외곽 경계선으로 밀폐된 9.02㎢의 부지에 경비병 막사와 검문소, 2개의 독립된 보안 구역, 진지 등이 보인다는 게 호크의 주장이다.
마이클 커비 전 유엔 북한인권조사위원회(COI) 위원장은 보고서 서문에서 "COI의 조사 내용과 관련한 가장 최신 정보"라며 "수용소는 거대한 구금 제도를 통한 북한 정권의 공포와 통제 기제로, 유엔법과 보편적인 문명 기준을 위반하는 것"이라고 비판했다.
그레그 스칼라튜 HRNK 사무총장은 "세계가 북한 핵무기 개발을 공격하는 데 관심을 기울일지라도, 수용소 체제에 갇힌 북한 주민의 운명이 국제사회의 최우선 과제로 남아있다는 사실을 잊지 않는 것이 어느 때보다 중요하다"고 말했다.
한편 호크 고문은 이번 보고서에 지난 2012년 개정된 북한 형법의 영문 번역본도 최초로 실었다.
형법 번역본에는 반국가적 행위나 반국가 선전 등을 하면 최대 사형에 처할 수 있다는 내용 등이 담겨있다.
 
입력 : 2017.10.27
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