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美 "北수소폭탄 실험"…"'모든 옵션있다'고 한것 말장난 아니다"

글 : 아나운서 김정현

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 미국 정부가 수소폭탄 실험을 성공적으로 수행했다는 북한의 주장을 일단 잠정적으로 인정했다.
미 정부 고위관계자는 7일(현지시간) 익명을 전제로 한 전화 브리핑에서 "현재까지는 이번 핵실험이 수소폭탄 실험이었다는 북한의 주장에 사실과 부합하지 않는 것은 없었다"고 말했다.
다만 그는 "우리는 아직 이번 핵실험에 대해 결론을 내린 것은 아니다. 여전히 이번 핵실험에 대한 평가를 진행 중"이라고 덧붙였다.
잠정적인 평가임을 전제하긴 했지만, 미국 정부의 공식 입장으로 이번 6차 핵실험의 성격을 수소폭탄 실험으로 규정지은 것은 이번이 처음이다.
앞서 전날 외교안보 전문지 디플로매트는 미 정보기관들이 이번 핵실험의 폭발력을 140kt으로 추정하고 있으며, 폭발 메커니즘이 원자탄의 성능을 높인 증폭 핵분열탄인지 북한의 주장대로 수소폭탄인지는 분명치 않다고 보도한 바 있다.
이 고위 관계자는 또 "우리는 북한이 (군사적으로) 억제되지 않을 수도 있는 가능성을 매우 우려하고 있다"면서 "미국과 소련 사이에서 존재했던 종류의 억제력을 포함해 이런 핵무기들을 보유한 소수의 다른 나라와 북한과의 사이에는 사실 차이가 있다"고 말했다.
결국 북한을 사실상의 핵보유국으로 용인하게 되느냐는 취지의 질문에는 "대통령이 그런 가능성을 원하리라고는 생각하지 않는다"고 대답했다.
그는 또 "우리와 동맹국을 보호하려는 미국의 의지를 북한 정권이 과소평가하지 않고, 오판하지 않도록 경고하면서 다소 모호한 입장을 고수할 것"이라며 "지금 당장은 그들이 오산할 심각한 위험이 있다"고 지적했다.
이 관계자는 도널드 트럼프 대통령이 한국과 일본 등에 첨단무기를 대량 판매하도록 허용하겠다고 한 것과 관련해서는 "트럼프 대통령과 문재인 대통령은 원하는 모든 수단을 활용해 북한을 최대한 압박하기로 약속했다"면서 "따라서 양국 정상은 한미 연합 군사력도 강화하기로 맹세한 것"이라고 설명했다.
아울러 "문 대통령은 공격과 방어 양면에서 한국의 군사력을 강화하겠다는 의도를 아주 명백히 드러냈다"고 덧붙였다.
그는 또 트럼프 대통령이 폭넓은 옵션을 보유하고 있다고 전제하면서 "이런 옵션들에는 확실히 군사 옵션이 포함된다"고 강조했다.
이 관계자는 한미 연합훈련 중단과 북한의 핵 동결을 맞교환하자는 중국의 제안에 대해서는 "미국은 핵실험 동결의 대가로 우리 동맹국들과의 합동 군사 훈련을 중단하지 않을 것"이라며 "쇼를 위해 훈련하는 게 아니다"라고 말했다.
이어 "우리 군과 동맹국들은 적국의 행동을 효과적으로 억제하고 전쟁이 나면 효과적으로 싸울 수 있도록 군대를 훈련하는 것"이라고 덧붙였다.
또 과거 북한 비핵화 협상 과정에서 한미 연합훈련을 축소하거나 생략했다고 언급하면서 "이는 비참하게도 실패했고, 문제에 접근하는 길을 오도하는 것으로 생각한다"고 말했다.
특히 "북한이 (핵과 미사일) 무기 개발로 더 안전해지려고 하는 것은 틀렸다"면서 "우리가 '모든 옵션이 테이블 위에 있다고 말하는 것은 장난이 아니다"라고 경고했다.
그는 향후 대북 전략과 관련해 "북한과 협상할 때가 아니라는 점은 분명하다"면서 "우리는 제재가 북한에 변화를 가져오는 데 얼마나 효과적인지 처음 실험 중"이라며 "제재를 위한 제재를 하는 게 아니라 한반도의 변화를 야기할 평화적 도구이기 때문에 제재하는 것"이라고 말했다.
아울러 "우리는 아직 중대한 제재를 가한 적이 없다"면서 실제로 제재를 시작한 것은 2016년이고 2017년에 (수위를) 갑절로 올렸다"고 부연했다.
북한의 탄도미사일을 요격할 수 있느냐는 질문에는 "우리 자신과 영토, 동맹국의 영토를 방어할 수단이 있다"는 원론적 답변을 내놨다.
입력 : 2017.09.08
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