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대북접촉 승인은 계속 나는데…北 대답은 '아직'

글 : 아나운서 김정현

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통일부가 5일 민간단체의 대북접촉 4건을 추가로 승인하기로 하면서 새 정부 출범 이후 대북접촉 승인 건수는 모두 15건으로 늘었다.
이들 단체는 북측에 이메일이나 팩스로 연락해 사업을 구체화한 뒤 필요에 따라 정부에 방북 신청을 한다는 구상이다.
그러나 우리 정부 및 단체의 적극적인 움직임과는 달리 북측은 이날 오전까지 우리 민간단체의 팩스 접촉에 답변하지 않는 것으로 전해져 그 배경이 주목된다.
지난달 26일 새 정부 들어 가장 먼저 대북접촉이 승인된 우리민족서로돕기운동은 그날 저녁 말라리아 공동방역 문제를 논의하기 위해 북한 민족화해협의회에 팩스를 보냈지만, 열흘이 되도록 답변이 오지 않고 있다.
우리민족서로돕기운동은 팩스에서 오는 7∼8일께 경의선 육로를 통해 개성으로 방역 물자를 전달하겠다고 밝힌 것으로 전해졌다.
강영식 우리민족서로돕기운동 사무총장은 "지난주까지는 북측에서 답신이 올 것으로 기대했는데 아직 오지 않았다"고 말했다.
북측의 답변이 더 늦어지면 7일 개성 방북 계획은 어려울 것으로 예상된다.
6·15 남북공동행사를 위해 지난달 31일 북측에 팩스를 보낸 6·15공동선언실천 남측위원회도 아직 북으로부터 답을 듣지 못한 것으로 알려졌다.
안지중 6·15 남측위 공동집행위원장은 지난 2일 회견에서 "북측은 평양에서 공동행사를 열기를 원한다"며 "하지만 우리 측은 개성에서 행사를 진행하자고 북측에 팩스로 요청했다"고 밝힌 바 있다.
양측이 공동행사의 장소와 형식 등에 합의하면 6·15 남측위는 2008년 이후 9년 만의 6·15 공동행사를 위해 방북을 신청할 예정이다.
북한에서 아직 답이 없는 데 대해 민간단체의 한 관계자는 "북측도 민화협 차원에서 결정을 내리기는 어려워 내부에서 논의가 진행되려면 시간이 더 필요한 것으로 보인다"고 말했다.
일부에선 두 단체가 모두 경의선 육로를 통한 개성 방문을 추진하고 있다는 점이 북측이 답변을 미루고 있는 이유라는 분석도 있다.
작년 2월 우리 정부가 개성공단 가동을 전면 중단한 뒤 경의선 육로를 통한 남북 간 왕래는 단절된 상태다. 특히 경의선을 이용하려면 북한 군부의 허가가 있어야 하는데 현재 군(軍) 통신선을 비롯한 남북 간 대화채널도 모두 끊겼다.
민간단체의 한 관계자는 "육로를 통해 개성을 방문하려면 군 통신선이 연결돼야 하는데 북한 군부가 이에 반대하는 것 아니냐는 생각도 든다"고 말했다.
한편에선 북한이 6·15 남북공동행사에 대한 우리 정부의 태도를 본 뒤 본격적으로 민간교류에 나설지를 결정하는 것 아니냐는 관측도 나온다.
북한은 최근 '우리민족끼리 힘을 합쳐 북남관계에서의 대전환을 이룩해야 한다'며 6·15 공동선언의 의미를 자주 강조하고 있다.
우리 정부는 6·15 공동행사에 대해 신중한 입장이다.
국제사회의 대북제재와 관계없는 행사이니 원칙대로 승인해야 한다는 의견과 북한의 미사일 도발이 계속되는 상황에서 남북 공동행사는 시기상조라는 의견이 맞서 있는 것으로 전해졌다.
정부의 한 관계자는 "오랜만의 교류 재개이니 시간이 좀 더 필요한 것일 뿐 북한이 6·15 공동행사와 전반적인 민간교류를 연계하지는 않으리라고 생각한다"고 말했다.
입력 : 2017.06.05
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